7 Sep 2009

Y cuando vi, ya no estabas...

Hola,
Hey, nunca vi este mail hasta ahora, porque casi nunca reviso el hotmail, solo lo uso pal msn, gracias por tus pensamientos. Al parecer estás en todo lo correcto, y coincido, tal vez mi única batalla es que mi única explicación sobre mi existencia, son las cosas que hago. Si tuviese una frase sería: "hago luego existo", entiendo que es un error, ya he conversado este tema. Pero mi vida solo se compone de lo que haga, en ese presente, y si dejé todo, me atormenta la duda de saber ¿que voy a hacer? ¿que explicará mi existencia? estúpidamente, desde niño no me he podido imaginar con una vida ordinaria, y a pesar de mis anhelos, tampoco soy extraordinario para alcanzar esa vida que deseo.

Dios me ha dado grandes oportunidades y considero mi vida maravillosa, pero ahora no veo la luz, y no puedo imaginarme sentado esperando. Pareciera que se me acabaron las ideas, no se donde vivir, que hacer, que buscar, o porqué luchar. Necesito una causa, que en su momento fue el Kukiaio y la que decidí dejar aún con sus beneficios económicos, porque me imaginé encerrado en ese callejón toda mi vida y sentí que mi vida pasaría desperdiciada desvelándome y yendo al super, a pesar de imaginar una cartera llena.

No se a donde encaminar mi vida, eso es todo. Lo cual es TODO!!! y no se como tener la paciencia o como se llame, pa no pensar en eso todo el día, todos los días. De ahí este viaje, si me quedara en mi casa o en un trabajo X, me vuelvo loco. Creo que solamente como cuando uno pide un plato que no se puede terminar, tengo sueños que no puedo alcanzar, y no se como conformarme. Es verdad, la prueba es mía y no se como renunciar.

O por lo menos asi son las cosas hasta que el amor regrese de nuevo :(

Gracias por tu amistad

Armando

10 Aug 2009

Ulaan Ude - Moscow through the Transiberian Train!!

Crossed the Mongolian-Russian Border and headed to Ulaan Ude, the first stop towards Irkutsk and the Baikal Lake area. In irkutsk I visited the Lenin statue, some churches, the Ul Lenina St. and walked about through small beautiful residential areas. Again, found the skateboard geeks square, this time surprisingly with very beautiful girls just watching (this was a new feature in this type of setting).

I also took a minibus to ListVianka, a small town on the shore of the Baikal Lake, quaint, relaxing, perpetuously calm seeming town. I enjoyed my day there, so relaxing. Met a couple of Russians who seem not to be shy with visitors. Met Nadia and Tanya while having lunch on a café and met Sveta and Irina at the port. Just trying to chat with lousy Russian and English language skills.

On the train to Irkutsk (15 hours) I met a group of travellers with whom I spent some time having nice and joyful conversations. One of them, Sergey, a Russian that lives in Switzerland told me to contact him, perhaps he might help for a job search.

I bought a train ticket to Tomsk, a town near Novosibirsk some 14 hours from Irkutsk and I was told the train departed at 10:22pm and mentioned the word Moscow. I did not get the point then. Went wandering to the city and returned at 9:30pm to realise that all train schedules are programmed at Moscow time!!! Five hours of difference in Irkutsk. The train departed at 3am Irkutsk time. So, again, I slept at the train station. Don't know exactly at what time I will arrive to Tomsk.

On the train to Tomsk (34 hours) I met a girl called Olya and had a great time trying to understand each other. Also spoke with Kisonok a girl that studies Automatization engineering

In tomsk, ufff!!! So many beautiful Russian girls, now I feel Russia could also be a good living destination. At the end, I am in a search for happiness and a couple seems to be a relevant part of it.

I met Maryana at the Theater hall of Tomsk while listening to a military band, and after we spent the afternoon together walking through churces and some beautiful neighbourhoods of Tomsk. At the evening, I returned to a fountain plaza where I listened old fashioned music and met Ksusha and Okcaha (Akzana), two very beautiful girls, cousins, who were just, also as me, watching the sunset there.

In Tomsk I visited some churches, the Art Museum, a couple of parks, the Lenin Statue, the sidwalk of the Tomsk River, Tomsk University and some old style wooden house neighbourhoods.

Slept again in the trainstation, and departed towards Yekaterinburg (30 hours). On the train I met Kristina Valutina, a very kind girl from the Malta Island and also met gorgeous Sasha, who we seemed to feel somehow innocently attracted. We spent the whole journey talking and playing with Gavril, a wonderful 6 year old kid, quite hyperactive but very amusing and joyful to be with.

In Yekaterinburg, again walked and walked and walked. Went to some churches, taped some Russian Orthodox rituals, went to the City Pond and Theatre, visited Pr Lenina (always the high street). And met Carlos Projoro, a Russian who at first asked him directions to the Lenina Street at a bus stop, and whom by an odd destiny faith, I met again in a restaurant square. He seemed to be a bit off the wall, not so Ok mentally, but was quite funny, I plays the flute and Peruvian flutes for money at corners. Somehow he hides from police for some reason and seems to know all the street urban artists who salute him as we walked. Without any explanation, he walked with me from 12 pm all afternoon until 12 midnight that we finally got to the right train station after I got confused and lost going to another train station. I practically sent him home, otherwise seemed he would hang on with me till the next day. He spoke fluent spanish but seems he learnt it in a phrase repeating fashion, thus, had already constructed specific phrases to memorise and repeat. This time, at the train station, I really felt cold while sleeping, In Yekaterinburg is was around 5º C. (summer!!!) and it was raining. The whole day was quite chilly.

Anyway, managed to visit some churches, the restaurant and shopping square, some parks, internet, city hall, some metro stations, and the wrong train station!!!

I am now on the train to Moscow, I have met a group of whitewater river rafters who are returning home after a month of outdoor trekking. Their names, Eivgeni (from Kazakhstan) Dima,

I also met a group of scouts who sang the whole route, well just part of it, I really enjoyed singing with them. There is a very beautiful girl on the train but seems not interested at all to cross a small look. Seems like the type of girl I could love, but not any results yet. J

It seems Ivgeny might help me in sightseeing a bit in Moscow and after in St. Petersburg where he lives. We may also just as an experiment, try to search for job options!!!

Again, random thoughts and stories

Chezwan Chinese food (perhaps misspelled). There is one style of chinese meal that I end up enjoying quite a lot. I first tasted it with Saffron and her friends, the urban artist group. They invited me to dinner and well, the style is as follows.

A big pot with stock is set on fire in the middle of the table. Then, a variety of meats, noodles and vegetables are set aside to be added to the stock and then cooked to your taste.

The first time, I must say I found it quite dissapealling, I had that same meal another three times, By the last two, I discovered the secret!!. You have to be bold, spontaneous and adventurous, just add whichever souces, species and flavours you have at hand. Then you start discovering the true delight of this food style. The last meal was just gorgeous!! A combination of shrimps cooked with vegetables, spicy and sweet sauces, sesame and peanuts, noodles, dipped in another soy sauce, just delicious!!!

The only bad end, in China, perhaps because of food, I became a teen again, developed Acné!!! L

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Women – In a descriptive purely informational and in a research fashion, unfortunately only leaded by observation method (lacked the whole scientific process) I will relate the type of women I have met by nationalities. Some men might find this revealing.

If I were to marry a woman, I perhaps would be very happy with a Turkish one, they are not only beautiful, but they are lovely, hard working and very considered women, whom to be loved and made happy by any decent man.

Iranian women showed to have very beautiful eyes, this perhaps highlighted, as are not allowed to show any other part of their body, except the face. Overall, wonderful people and culture (except their government and rulers L).

I must say that with a few exceptions, Indian and Nepalese women were not exactly my favourite cup of tea, though might seem spiritual.

Thai and Laos might be to the attention of those who are interested in commercial sex and able to pay for it. I am sure this is not the average rule, though, unfortunately is what you are able to see as a traveller.

I was named by my Italian pals, as The Dicapitatore Cinesse, meaning that I decapitated Chinese women as I felt very attracted to their body type, though I did not like their face style at all, perhaps only one extremely beautiful I saw in Hong Kong. So, when I felt attracted to a women spotted at distance, It was a matter of time, for when I saw her face and immediately she was decapitated on sight!!!

Mongolians seemed to me, very beautiful and attractive women in all senses, though I was not able to meet one, as to give a deeper and more valuable description.

Finally, but not the least, I think that at least to my friends in Mexico, they would find all their unimaginable fantasies and desires… fulfilled in Russia. In this field, Russian Girls appeared to me as an infinite source of beauty asset. I just cant walk and think clearly with this gorgeous view!!! It seems though, there is the ubiquitous price at the end of the road where all Russian women seem to be quite chunky as they age. Perhaps my mind is not so clear now, as I have been on a diet in this field, I may be quitting now with such a delicious offer and variety. I better stop writing!! J

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This trip started as a mode of thought for a future line of action for my life. Though I don’t know where I will end in the near future, this has made this trip, extremely emotional. There are so many thoughts, feelings, memories, aims, dreams and fears that I cant explain or even understand myself. It has really been the most exiting and deep of all my adventures. More than a travel, just some time to try to understand myself, as it seems I had been escaping from myself before.

By now, I have learned to shower or so, in the train toilets. Just by parts, with my sandals, get naked, start and clean totally in a matter of 15 minutes. I am quite proficient now and attached to detail in cleaning all areas. This as I am substituting hostels by trains now, trying to keep on the final budget just before I get a job anywhere.

Silence in The Sands of the Gobi Desert.

The next morning I had to decide to either go to Terelj Natural Reserve Area or to Khor Khorin. Tours in Mongolia are quite expensive and time consuming. I may sound banal, though at this point of the trip, I have to make every dime worth as I reach Europe, money is finishing, and I don’t want to be stranded far away from my return ticket nor to pass by without smelling the flavour of each beautiful place I have been through, it would otherwise be a pitty and missing the opportunity of this amazing trip.

Terelj seemed too “normal” though it was an unexpensive, one day trekking. On the other hand, Khor Khorin, is 8 hours away and any decent tour to the Gobi Desert involves at least 10 day trip which are rated in Euros (80 Euros, the very cheapest one).

At the hostel I met some other travellers, two girls, Jaime and Jessica, both from the US. Jessica had been a month or so in Mongolia, being robbed once, and a second time, when she discovered the missing money, the people at the ger where she stayed and who were going to transport her back, took everything she had “as payment”. Not very encouraging for emergency cases, I think. So, when in Mongolia, really pay attention to just everything.

She suggested me to go to Mongol Els, a place near Khor Khorin that is in the middle of nowhere and it is a transition area between the estepes and desert sands. That seemed to me more appealing. So, I took a bus to Khor Khorin and asked the driver to stop at the Bichigt Khad Ger Camp, just a small Nomadic (I assume now all must be tourist attractions) group site. Got off, and just started to walk north, towards the steppes and to some mountains you could see far away. Walked all day long, got to the mountains climbed a bit and around 9pm I set my Bivy Sack in a small flat place sorrounded by rocks, underneath a tree. Enjoyed the pleasant sound of silence again, just looking at the moon for hours.

Silence in the midst of nature, is one of the most overwhelming sensations for me, It makes me feel so many things constantly, I wrote once my heart can play from happiness and laughter to deep sadness all in a day journey when I feel the broad magistry of nature and… Silence.

Woke up the next morning for some early photos and to climb up to the summit of this small rocky mountain, again, many feelings and appreciating the wonder of the local nature, unknown to me until then. I felt again lucky of being able to do such travel adventure.

Walked all day again. For some reason, being used to walking all day, and not being a very hot day, I was really tired and dehidrated. Got to the Ger Camp beside the road and ask for some sodas, which were five times the average price. There I met an Italian who was just amazingly surprised of my trip and the possibility of doing it on my own. He had an accompanying translator because of his fear of being in an unknown country, unable to communicate. I just said I did not find it so difficult. His name, Giuliano Carceo. At the end he said Tu sei folle a Pazzo, something like you are really crazy for doing such a mad trip, in a good sense, he said. He told me that if I went to Italy, he would be happy to meet again and learn from this experience. I said I would love to.

I then proceeded to go beside the road and asked for a hitchhike, I first got an offer from a commercial driver to take me for almost ten times the price of the bus ticket. I refused evidently!! I just waited around ten minutes and a car stopped. A family, asking where I was heading to, Ulaan Baatar or Erdenesant would do too.

They gave me the lift, it seemed they were travelling in caravan with another family in another car, they went to Khor Khorin for the weekend. On the other car, the husband of the Mongolian woman was a Peruvian, and we spoke in spanish off course. He explained to me that in Mongolia only 10 spanish speaking people live there, 3 Peruvians, 3 Spanish and 4 Cubans. Some coincidence he said. Not difficult to know, as Mongolia's population is two million, of whom half live in the Capital Ulaanbaatar. He says that weather makes people not want to live there. Summer is pleasant but winter might be minus 30º C. and a bit tough on the countryside.

Got back to Ulaanbaatar and picked up my other backpack from the hostel. There I was told that there was a 9pm train to Russia, it was 8pm then. I almost ran to the train station, hard with all my stuff. Got there and discovered that I was on time for the train, but the international ticket office was closed now. Damn!!! I asked if it was possible to buy the ticket on board. I was told by the Information booth girl to ask the Train Manager. The Train Manager was a very attractive woman in her mid forties, perhaps fifties, very strong character, called Marina. Who during the whole trip, enjoyed to attend on a sort of bathtub robe and sleepers, she got of her uniform as soon as the train started to move. Some kind of service!!

With another girl's help while translating, I was 'ordered' to get on the train, and explained how much I had to pay, at the end, I had been smuggled into the train. I paid the price, but no ticket of course!! I slept at the Train Manager Cabin. Well, a bit original this time, though no discounts anyway.

¿Bebés en China? y... Mongolia!!!

Bebés en China

Pa no hacer el cuento largo, una mujer tiene derecho a tener UN hijo, el segundo te cuesta 100,000 RMB Yuanes, es decir 200,000 pesos que tienes que pagar al gobierno, el tercero 250,000 RMB Yuanes, osea 500,000 pesos. Si estando embarazada, no estás en condiciones de pagar o no tienes el dinero, te obligan a abortar. Si te escondes y aún tienes al bebé, el bebé no tiene tarjeta de identidad, no podrá conseguir trabajo ni educación, si el gobierno se entera, simplemente debes ese dinero y como una pensión alimenticia, se lo cobran de lo que tengas. No es juego!!!

Rumbo a Beijing, tomé el tren rápido, ibamos a 266 kms por hora!!! Super moderno

Mongolia son praderas hermosas que no te cansas de ver!!!

This trip is about understanding that even when things did not come out as you expected and you might be in your darkest moment, you can still be a winner, survive, and not only move on, but grab your balls to try to scale up and improve.

Esto dicho a la Mexicana…
Cuando las cosas me salen mal y me doy cuenta de que he perdido, en mi interior solamente brota una sensación de “van a ver cabrones… si creen que yo sali perdiendo, me amarro un huevo y aunque se me ponga morado (esa es frase de un amigo), voy a ser aún mejor” Así salió este viaje. Y hoy estoy en Mongolia en la mejor aventura que podría haber imaginado.

Ahora estoy viajando con el Koreano super buena onda llamado Jong Yeob. En el tren conocí a unos Polacos, tres hombres y una mujer. En un momento, ella por alguna razón estaba llorando y no se, me sentí mal de no poder hacer nada, solamente busqué en mi cartera, “algo” para darle como a un niño pa que se encontentara, le pegué en su playera una estampita de un niño sonriendo, le dije que las tengo para cuando me siento mal, tengo mis “emergency smiles”. La chica llorando se puso a reir. Después, cuando se cambió de ropa, me mostró su tarjeta de estudiante con la etiquetita pegada junto a su foto y me dijo gracias.

Los polacos me enseñaro a jugar el Mah Jong!!! Estuvimos jugando en el vagón restaurante del tren en Mongolia. Estuvimos tomando unas chelas. Por alguna razón que no entendimos, un cabrón de otra mesa, nos gritó algo mientras jugábamos, como encabronado, no entendimos. Al rato, llegó y se llevó unas fichas del juego, así que pos obviamente le hice bronca, no nos las quiso devolver, así que comencé a agarrar sus cosas de la mesa y ya mero se hacían los madrazos, en eso llego una de las señoras que atienden y le pidió las fichas de vuelta. Una de ellas, se la metió en la boca e hizo como que se la tragaba, creo nomás estaba borracho. Las devolvió y cada quien en lo suyo. Algunos curiosos me preguntaron si no le había sacado fotos, parece que eso les molesta, a lo que responí que no, ni lo habíamos visto.

Once we got of the train in Ulaanbaatar. Jong and I were walking headed to the Khongor Hostel. Note ven 5 minutes out of the Train Station and Jong had been robbed!! His bag had been opened and his Money bag being taken Hawai. How did we know? Fortunately a National Police officer (not uniformed), which we actually met at the train in a row about paying for the bed sheets as there was no charge evident. So, this guy, called Amapaa (translatade to Aramaa in Cyrilic), just reached us and told Jong that he had just been robbed and gave back the money bag!!! He then gave us a lift to the Khongor Hostel. Jong was very lucky, as he had all his money and documents in that bag!!!

Once booked at the Hostel, Jong and I toured around Ulaanbaatar, went for a Mongolian style lunch, went to the Government Building, Mongolian Regional Art Museum, Natural History Museum, with a bunch of dynosour skeletons exhibited and the Art Museum. Then visited the Gandantegchinlen Monastery, a compound of several buildings. We just went to have a short drink to a nearby bar, as it seems the city is a bit dangerous at night. You may be robbed either violently or without you noticing it. ☹

Beijing y Chengdé

En Beijing tuve la fortuna y gran coincidencia de volver a ver a Fabrizio e Ivan, italianos que conocí en el vuelo a Istanbul y con quienes pasé una semana super divertida. Total que nos volvimos a reencontrar y pasamos algunos días juntos. Durante mi estancia, conocí a muchísimos otros viajeros…

Un chavo super buena onda del País Vasco llamado Iban, Mahvish y Paul de Seattle, aunque ella vive en Seoul, Korea del Sur. Conocí a Raimondo Pictet de Padres Suizos pero nacido en Indonesia, Monika Abramczuk una Sueca altíiiisima y muy divertida, Salirse Rooney una irlandesa con mucha carrilla y que siempre estaba chingue y chingue tipo Mexicanos, Heidi de Finlandia. En el Bazar de Comida, Iban y yo conocimos a un grupo de chicas estudiando acupuntura: Cristian, Ivone e Itxaso.

Uff, cuanta gente!!!! En uno de los trenes conocí a Sandra y David, una pareja Alemana, fui al Hard Rock Café con Ana, Beatriz, Christopher, Louis y Reeve, y otros cuyos nombres ya no anoté, un grupo de extranjeros estudiando Chino.

Ya por el lado turístico, en Beijing fui al Lama Temple y al Confucian Temple and Gouzijian Museum, Fui al Forbidden City y al Gallery of Treasures, Ceramic and Bronze Galleries en el Tien Anmen Square, visité el Beijing Opera House, el Summer Palace and Lake, fui al Hou Hai Park and Lake y al Tei Hai Park. En algunas noches fui al Sanlitun Bar Street, al Wangfujing Shopping Street y al Increíble Donghuamen Lu Street Market donde comimos gusanos de seda y escorpiones (también hay cosas como Pene de Borrego y cosas así super raras). Fui al Hard Rock Café y a un restaurante llamado the Great Wall ultra riquísimo!!! También visité el Olympic Sports Center.

Durante mi estancia en Beijing, tomé un par de días para ir a Chengdé, una ciudad a 5 horas de distancia en Tren, y famosa por sus diversos templos. También saqué mi visa para ir a Mongolia!!!

Mi reloj ha estado fallando y llegué tarde al tren a las 12 de la noche hacia Chengdé. Después de llegar corriendo, sudando y ver que no llegué al tren, caminé de regreso, sin saber el rumbo y en eso un chino con señas me pide ver mi boleto, lo checa y me pide que lo acompañe. Después de pasar por una ruta laberíntica dentro de la estación de trenes, entendí que me llevaba a donde se cambiaban los boletos. A esa hora las taquillas están cerradas y solo en ese lugar podías hacer cambios. Salimos en el tren de las 12:40 am.

Que buena onda, que este chavo notó sin preguntar mi problema y me ayudó a conseguir el siguiente tren. Por cierto, en estas fechas hay mucha demanda de viajes en tren y solamente encontré boletos de “parado”, Chengdé estuvo increíble, pero han sido mis dos peores noches de mi vida. Sobre todo la primera, en donde dormí en el piso del tren, hacía un calor de la chingada y parecía vagón de metro repleto de gente. Creo en verdad, mi peor noche de sueño, dormí super mal!!!

En Chengdé visité el Mountain Resort Park, lugar que me fascinó, ya que es un parque gigante, y desde en la mañana ves grupos de gente haciendo todo tipo de deportes, cantando, haciendo coreografías de baile, algunos tocando instrumentos, cada quien por su lado en medio de la naturaleza y belleza de este parque. Fue un paisaje sumamente hermoso. Caminé por un pedazo de la gran Muralla y desde ahí “divisé” los templos a visitar. Visité 6 de los 8 Templos de Chengde, después del Mountain Park, fui al Sumí Fushou Temple, al Mutuo Zongzheng Temple (Potala Palace), Puning Temple (Ta Foa Zhi), al Yon Zhe Gong y Anyuan Temple. Todos muy diversos y padrísimos. Al último, me dejaron entrar después de rogar un poco porque acababan de cerrar.

Ese día caminé muchíiiiiiiiisimo y además ya de regreso a la ciudad, me toco caminar como una hora y media en la lluvia (con impermeable) pero fue una caminata hermosa junto al río.

Finalmente, mi última visita en Beijing, bueno, en sus alrededores, fue el trayecto a Mi Yun y de ahí a Simatai, uno de los lugares donde se visita la Gran Muralla China. Hay varios sitios de la muralla pa visitar, pero escogí este, un poco lejano, porque es donde casi no hay turistas, lo cual es casi imposible en China. El sitio es un sueño y junto con Shaan, Iban y Paul, la pasamos super divertido tomando fotos con poses chinas. Los chinos cuando van a salir en alguna foto, tienen poses super divertidas, ya se verá en las fotos.

Ayer salí de Beijing rumbo a la frontera entre China y Mongolia. De nuevo en un bus con camas, super cómodo!!! Ahora conocí a otro Koreano, super buena onda, tal vez seguimos juntos algunos días, se llama Jong. Hoy cruzo la frontera y al parecer, dicen que Mongolia es como ir a otro planeta. Sus atractivos son los paisajes del desierto, fósiles de dinosaurios y los maravillosos nómadas que van en sus “gets” o campamentos por todo el desierto. Muero de la emoción!!!

Hey, leyendo literatura sobre Russia y planeando la ruta de regreso por el Tren Trans Siberiano, descubrí la historia del nombre Kyivan Rus, el nombre que le puse a una de las pastas del Kukiaio. Ya sabía que era una zona en Rusia, pero resulta que el nombre tiene origen Vikingo y que era una zona de control de guerra y de intercambio de mercancías en una zona entre Ukrania, Bielorrusia y Rusia!!! El nombre Kyivan Rus surgió de un Tsar y de ahí comienza el nombre de Rusia aunque hasta varias décadas después...

Life… Under construction site

Qingdao

Después de Shanghai,me dirigí a una ciudad llamada Qingdao (se dice Chingdao), según que una ciudad muy padre estilo Alemán debido a que era una región alguna vez ocupada por los Alemanes. Es también un gran atractivo turístico por sus playas, 44 kms de playas diversas, repletas de turistas.

A pesar de que la cuidad no me pareció tan hermosa, en Qingdao visité muchos pequeños lugares, cada uno con un sabor especial, como perdidos dentro de esta ciudad con pequeños toques alemanes diría yo.

En el Kai Yue Youth Hostal (si, si, si, me dejan entrar y todo) conocí a un chavo llamdo Oliver, oriundo de Inglaterra. Sinceramente, a los 10 minutos de conocerlo, me pareció el sujeto más teto y aburrido del planeta, ¿planeta? La galaxia entera!!! Su forma de hablar y la conversación era, bueno, yo nomás quería ver como me zafaba. Hasta los que atendían el hostal nomás lo veían así como “uta, ya llegó este wey!!!”. Me hizo plática mientas desayunaba y me preguntó pa donde iba, le dije los lugares que pensaba visitar y me preguntó si me podía acompañar. Por momentos me quería zafar de el, pero al final, recordé la filosofía del viaje… “Dije abierto a todo ¿no?”. Total que le dije que “Si, encantado!!”. Fue un poco incómodo al principio para ambos, el wey no se decidia pa donde, además “le urgía” una tarjeta telefónica porque quien sabe quien le iba a hablar, pero no recordaba su número pa poder cargarle crédito, vamos, medio un desmadre el wey. Entre toda la ruta, entre que eran sus últimos días ahí y nos fuimos a comer, sinceramente ya pa medio día, teníamos una conversación super interesante. El wey es ingeniero en sistemas y trabaja en una compañía que hace software para naves espaciales, “con razón” era como tipo geniecillo y medio por eso ultra tetillo. Pero terminó siendo buena onda y hablamos de cosas chidas. Fue raro, ir contra un instinto inicial y descubrir en una persona que la verdad era un hígado, poco a poco alguien interesante.

En Qingdao visité el Lao She Park, el Tianhou Palace que está junto a la Christian Church sin mucho chiste la verdad, nos perdimos buscando The Guest House, que era una casa de verano de antiguos emperadores (estaba increíble) y en ello encontramos el City Observatory desde donde ubicamos todos los lugares de interés. De ahí nos fuimos al Huashi Tower Stone Villa (un pequeño castillito junto a la playa), caminamos por la Nº1 Bathing Beach (las playas solamente tienen números como nombres).

Visité también el Xiauyushan Park, una torre estilo pagoda en la cima de una montañita junto frente a la costa, y caminando llegué al Navy Museum, al Zhanqiao Pier donde al final hay un “Art Museum” que verdaderamente tenía una mierda de exhibición, aunque es interesante ver la estructura pagoda en al final del muelle rodeado de mar. La zona tipo Alemán, podría decirse que está en el Peoples Hall, donde se encuentran hoteles y tiendas fresillas. Por la noche visité la Catholic Church, ubicada frente a una explanada con varios pequeños locales y calles empedradas, si parecía Alemán. Finalmente caminé por el Zhonghsan St. La calle de las tiendas.

Algo tendrá la comida China, que desde que llegué, cual adolecente, me está saliendo acné!!!!

23 Jul 2009

How? Easy...

What?
you are the guy with greatest balls I have met!
How did just quit everything and made this trip possible?

Easy...
You really work your ass like hell for many years,
Then you get rid of everything you achieved
(which may not have been making you happy anyway)
And then go out looking for new people and opportunities to meet
hoping life will propose something new and more exciting,
You have to keep in mind you may not return to the past...

Now that is the easy part... detaching... it really feels like death!

But knowing this in advance lets you plan this trip for revival
then you get used to it and have some joy on the process.

It seemed to me I had no other choice at all

Shanghai

En Shanghai, creo que no tengo alguna historia interesante que contar, puro turismo. Visité el Jing An Temple, el Yu Fe Temple, Taikang Rd. (zona de restaurantes y tiendas), People’s Square, Yu Yuan Gardens, Jin Man Tower y la Torre de TV China (como medio espacial) y Lu Jat Sue 9. Por las noches fui al French Concession, zona de callejones con restaurantes. Muy padre la ciudad pero ya como muy gringo. Los centros comerciales son lo más ultra moderno que he visto y algunos extraordinariamente fresas, con decir que en un par venden Ferraris y Aston Martins, vamos que quien los compra en un centro comercial!!!

Ah si, si hay una pequeña historia. En el Museo de Arte de Shanghai, antes de “entrar” unos chavos me pidieron que les tomara una foto. Me preguntaron que de donde venía y les dije que de Mexico, total quesque estaban emocionados y estuvimos platicando un ratín. Me dijeron que si los acompañaba a tomar thé y ver el estilo tradicional de prepararlo. Total que fuimos a un Tea Garden y ahí te dan pa escoger los thés. Escogí el Four Beauty Tea, para conservar la juventú!!! Lo divertido es la explicación de las flores de los thes y su preparación, que en este caso era una flor en forma de bolita (no se ve como flor) y cuando la sumergen en agua hirviendo, la bolita se abre y sale la flor y se expande en el agua. Se ve bonito pues, y pasé una buena plática con Huan-Hui-Shang, su hermana Pei-Pei y su amigo Cha-Yu-Wain. Muy divertidos los tres. Los hermanos trabajan con sus papás en un negocio familiar de Pelucas!!! (literalmente venden pelucas… wigs pués).

Por cierto cuando entré a China y explicaba que venía de México, pos de nuez que nadie cactaba, después aprendí que acá se dice Moshiko, pero de nuevo, lo decía y naaadie me entendía, hasta que por fin entendí que se dice Moshikgghhhé (raro, pero ya lo digo bien y todos me entienden). En la noche fui al Show acróbata Chino, es espectacular!!! Subiré las fotos y videos pa mis amigos de Teatro de la UV.

Por cierto!!! Me he estado mensajeando con varios de los viajeros que he conocido y resulta que el grupo de Italianos que conocí en Istanbul, Turquía… Van a ir a Beijing la semana próxima!! Así que vamos a coincidir y a reencontrarnos nuevamente. Además de que me van a llevar los lentes que olvidé en aquel entonces. Que loco!!!

Más y mas ayuda

Después de Hong Kong, partí hacia Wu Yuan, en la provincia de Jianxi, una pequeña ciudad que sinceramente no tiene nada de interesante. Son sus alrededores los que son sumamente hermosos, y tanto el rumbo de ida como el de salida, son un deleite y el verde parece mostrar varios espectros y no cansar de su belleza. Una vez ahí, tomé una moto hacia Li Keng, un pueblito rústico conservado seguramente como antaño. Principalmente venden antigüedades y comida. Pueblo pintoresco.

Olvidé mencionar que a pesar de que el platillo del Kukiaio que nombré Mah Jong (Chuleta y manzanas marinadas en vinagre balsámico y miel), a sabiendas de que su origen era Chino, no sabía que su significado, era el nombre del ajedrez Chino, si!!! El que descubrí por primera vez en el Burdel en Pak Beng!!! Ahora lo descubrí, ya que se me ocurrió comprar uno, nada caro, una antigüedad, sin embargo… ufff!!! Pesa una tonelada, y todavía falta pa largo de viaje!!!!

Después, dos chicas chinas me ayudaron a encontrar cajero automático. Digo, me ayudaron, quien sabe a donde iban, pero estuvieron buscando conmigo, luego pidieron un taxi, me llevaron al cajero, me regresaron a la central de buses y ni me dejaron pagar el taxi.

Después de Wu Yuan, me dirijí a otro pueblito llamado Huang Shan, en la provincia de Tunxi. Este lugar tiene como de especial interés, sus cascadas y montañas y peñascos. Visité las Nine Dragon Waterfalls y dediqué todo un día a recorrer casi todas las montañas del parque Sky Mountains.

Lo interesante es que son peñascos sumamente escarpados y por un lado, su belleza es única, aunque por otro lado, recorrerlas implica pasar todo el día subiendo y bajando escaleras. Estuve 11 horas subiendo y bajando. Este día hasta las rodillas me estaban matando al final del día. Pa colmo, la tarifa de entrada es carísima y apenas y me quedó dinero pa comprar agua y un par de rebanadas de sandía en todo el día. Aún así, el día estuvo increíble. Todas las montañas tienen nombres como de cuento de hadas: Walking Fairy tale bridge, Sky mountains, Turtle viewing the Stars peak y nombres del estilo…

Urban Artists

En Hong Kong, fui a visitar el Peak Tower, un centro comercial super moderno ubicado en una de las montañas mas altas de la isla de HK. Desde ahí puedes ver toda la ciudad. Es un centro comercial “abierto” con plazas externas y veredillas que conectan con el bosque que lo rodea.

Esperaba poder pasar ahí toda la tarde, solamente para ver HK de noche desde ahí, aunque sinceramente nunca ha sido mi hit estar mucho tiempo en un centro comercial, además no hay cines en el Peak Tower. Comí, pasié por algunas tiendas y de ahí, me planté en una “explanada” exterior.

Llegó un grupo de artistas urbanos, tipo los que hacen performance en los parques y cada quien estaba haciendo lo suyo… uno pintaba unos cuadros en el piso, otro disfrazado de bolsa de basura espantando a los que pasaban, ya que no imaginaban que había alguien dentro (nomás lanzaba un super grito y salían botellas y bolsas de súbito). Otra era el típico mimo que no se mueve y así.

Había una chica micro (estaba super chiquititititititita) que estaba “dibujando” unas líneas en el piso. Las líneas las hacía pegando unas tortuguitas recortadas en papel rojo y las pegaba con masking tape rojo. Estuve un buen rato observando desde un solo punto toda la acción. La chica “tortuga” causaba expectación porque como que no sabía uno cuál era el propósito de las líneas.

Yo por mi parte, notaba que sacaba una tortuguita de una caja, recortaba el masking tape, lo pegaba a la tortuga y luego la pegaba al piso, en todo el proceso, la chica era lentíiiiiisima!! Y yo francamente quería saber en que terminaba el asunto.

Pa no hacer el cuento largo, simplemente me pare de donde estaba, me senté junto a su cajita, le pedí sin explicaciones sus tijeras y le dije, ¿can I? De ahí tome las tortugas y me puse a recortar el masking y a pegar. Ella, primero como que no entendió que pasaba, cuando vió que recortaba el masking y le pasaba la primera tortuga ya “con adhesivo” pa que ella la pegara donde le placiera, pos como que cactó que la estaba tratando de ayudar.

De ahí, estuve una hora y media, recortando masking y pegando tortuguitas, ella solamente se dedicaba a realizar su diseño en el piso. Sinceramente comenzamos a ser más rápidos cada vez y al punto de que comenzamos un “proceso industrial tortugónico”, ya ibamos en super chinga (comparado como ella iba). Después de un rato, pos como “sobraban” tortugas en lo que las pegaba al piso, pos me las comencé a pegar en los brazos y de ahí ella comenzó a pegarmelas en todo el cuerpo. Al rato, pos parecía que yo era de la banda del performance también. Otros del “grupo” llegaban y agregaban sabor al asunto… se ponían junto a mi y me ponían ramas o flores en la cabeza, me observaban o se quedaban junto en posición rara mientras yo recortaba, etc.

Pal rato, así como había turistas fotografiando a los otros del performance, pos yo ya tenía mi “audiencia” también. Cuando ya había un grupo como de 20 personas tomándome fotos junto con Saffron Leung (así se llamaba la chica), mi único performance fue gritar a todo pulmón hacia el infinito… “I am just a tourist!!!”. Lo cuál fue muy divertido, fue como el grito del hombre basura, donde todo el mundo voltea a verte y en un segundo se entiende toda la acción.

Cuando terminamos, por fin Saffron me explicó cual era su asunto, después de pegar las tortugas, ella hizo un perfomance tipo baile y “posiciones” en el centro del “dibujo”. Resulta que estabamos dibujando en el piso… pos una tortuuuugaaaa!!!

Al final reparte a los curiosos un volante en donde explica que en Victoria Peak, hay una piedra con forma de tortuga y que según hay una leyenda muy antigua que dice que esa piedra o “tortuga” trapará poco a poco hacia la cima cada año, que cada paso es equivalente a un grano de arroz, y que el día que llegue a la cima, la isla de HK se hundirá en el mar.

Según que la historia explica que el pueblo de HK, a pesar de la colonización Inglesa, aún conserva sus tradiciones, perspectivas y supersticiones Chinas en su sangre. El texto explica, ¿alguien ha visto a la tortuga moverse o contado sus pasos? Ahora esta historia ha tomado una dimensión más “moderna”. La metáfora revela que con cada edificio que se construye, declina cada vez más la cultura de HK, y ahora “cuentan” que cuando llegue la “tortuga” a la parte baja de la isla, HK se hundirá. Junto al mar, ahora está construido el centro de convenciones de HK tiene una forma de tortuga. De nuevo, siguen las historias supersticionas en donde se dice que “la tortuga” desovará un huevo y cuando lo entierre, HK llegará a su fin. Ahora se relaciona con el Centro de Artes del otro lado del Río en Kowloon, que tiene forma de… “Un huevo”. En fin, la historia trata de que con la modernidad, la cultura tradicional de la Isla se pierde cada día.

Al final del performance, conocí a toda la banda de performance: Fanny, Arman, Ho Chai, Carrie, Chris, Rosa, Annie, Monique y por supuesto a Saffron. Después nos fuimos a cenar. Azu… me llevaron a comer cosas rarísimas, nomás con decir que había huevos duros pero la clara era como gelatinosa color café oscuro y la llema era verde!!!.

Algunos otros atractivos de Hong Kong son el Giant Buda, Sheung Shui, Jordan (Temple
St.), Sheung Wan, y la zona de Stanley.

A pesar de que en cada país, resulta un reto la comunicación, China ha sido el reto mayor. Resulta que el idioma es como dicen, sumamente “fonético” por lo que existen infinidad de tonos y acentos en cada palabra. Las tipografías chinas, escriben cada palabra por sílabas. La bronca está en que a pesar de que tengas escrita la palabra en nuestro alfabeto, si no la pronuncias de forma exacta, absolutamente nadie te entiende. Además de que cuando escriben palabras en nuestro alfabeto, no se pronuncia igual, algunos ejemplos:
Se escribe: Se dice:
Qingdao Chingdao
Jingdezhen Shing de Jen
Shanghai Sangai

Por esto resulta todo un reto mayor, pronunciar exacto cada palabra. Cuando me explican, debo poner harta atención sobre como dicen las cosas y repetir tal cual. A pesar de ello, ha habido momentos desesperantes en donde pregunto por alguna dirección y al no expresar correctamente, NADIE me entiende. Cuando busqué un bus para ir a Stanley, estuve hora y media EN LA CENTRAL DE BUSES!!! Y nadie me pude hacer entender, fue frustrante. Pa colmo, pa olvidar mi frustración quise ir al cine y no había nada en el horario. Ni modo, fui por una chela.

Como no parece existir la “erre” en su idioma, o por lo menos yo no la escucho, yo no me llamo Armando, me llamo A man Tao!!! Ya hasta me escribieron mi nombre en Chino.

Random Phrases

Wow!! You look fantastic for your age!!!

Your aging process is amazing!!!

What are you studying?

Just scaping from myself, following my own stupid map!!

Espero que Dios me perdone por ser taaan pendeeejo!!! ☺

11 Jul 2009

Urban Life? Who's right?

En mis días en HK, visité el HK Museum of Art y el Art Center en Kowloon, visité el Man Mo Temple, y el Wong Tai Sin Temple. Me pasié por las calles de Mong Kok repletas de tiendas y de gente por todos lados. Caminé por el Avenue of Stars, tipo calles de Hollywood con las “manos” impresas en el piso de artistas Asiáticos conocidos, algo un poco naco para mi gusto, pero la calle es hermosa frente a la Bahía de HK. Fui en Ferry a Lantau Island para ver el Giant Buddha, ubicado en la cima de una montaña. Por las noches caminé por las calles de Soho, Hollywood Road y Arbuthnot Road, recorriendo algunos de sus restaurantes y bares. Igualmente caminé en Lang Kwai Fong, zona de bares y clubes que estaba repleta de gente debido al Beer Fest de Hong Kong, todas las nacionalidades estuvieron presentes. No podía faltar la Negra Modelo esa noche!

Finalmente visité el Peak Tower, ubicada en la cima de la montaña más alta de la isla y desde donde tienes unas vistas maravillosas de HK. No pude evitar hacer algunas compras en algunos de sus malls super modernos como el IFC Center, o el Lippo Center. Igualmente me subí al Double Decker Bus para dar un recorrido por toda la ciudad, desde Central/Admiralty, Wan Chai, Causeway Bay, North Point, hasta Tai Koo Scene. Y en general caminar por sus calles y avenidas, así como sus muelles y Ferries Piers.

Solo para dar gusto a un amigo que estudió alguna vez sobre las dinastías Chinas, en el Museo de Arte de HK, aprendí brevemente sobre la historia China y sus formas de expresión a través de su caligrafía, su cerámica y obras en piedra. La historia de China se clasifica en las siguientes dinastías: Xia, Shang, Zhou, Qin, Han, Jin, North and South Dynasty, Sui, Teng (5 Dynasties), Song, Yuan, Ming, Qing, Republic of China y la People’s Republic of China.

Hong Kong, a pesar de pertenecer a China, junto con la cercana ciudad de Macau, son “Special Administration Region”. Fueron propiedad del Reino Unido hasta 1997 y se consideraban como un país independiente. Aún hoy, para entrar a HK, checas pasaporte de salida de China y de entrada a HK, se pasa migración e inspección aduanal para todas las nacionalidades, incluyendo Chinos.

Hoy en las noticias de China, en la región de Shein Jang, en la ciudad de Urum Ji, hubo disturbios entre dos grupos “minoritarios” Buddhistas y Musulmanes. Los grupos Han y Shejiang respectivamente tuvieron literalmente una batalla en donde murieron más de 180 personas y más de 1000 resultaron heridas. De nuevo, el tema de la religión. ¿Qué no dije que la religión debiera servir para unirnos más, no pa enfatizar nuestras diferencias? Nadie me escucha… pinche humanidad!!!

En el HK Museum of Art, hubo una exposición financiada por la Fundación Louis Vuitton y de entre los artistas, Robert Boyd presentó en una sala, varios videos simultáneos en donde la música era como disco de los setentas, destacando Xanadú (que describe un lugar maravilloso donde vivir), pero las imágenes que presenta, son de todos los conflictos armados de las décadas recientes. Te hace ver en unos momentos como nos atacamos unos a otros, pero más importante, junta los conflictos de todos lados y puedes ver como no hay país que se salve de atacar a otros, desde países, religiones, creencias, ideologías y pareciera que es un “todos contra todos”. Simplemente después de algunos acontecimientos que ahora he visto desde “cerca”, simplemente, los videos pueden hacerte llorar. Es como un “mira que chingones somos, lo que hacemos al planeta y a nosotros mismos!!! ¿no está chido?” pero con lo verdaderamente terrible, y te hace sentir vergüenza del curso que toma la humanidad. En fin, solo un momento…

Azuuu, no sabía que la marca Louis Vuitton (que no me gusta mucho la verdad) existe desde 1821!!! Y parte de su éxito se debió a que durante la época en que comenzaron a volverse más frecuentes los viajes en crucero y avión a principios del siglo pasado, y Louis Vuitton se dedicó a inventar una serie de maleteros y sistemas de equipajes que nadie más ofrecía y se supone eran la onda de la época. Mira Tu!!! Había un anunció que decía “la maleta más ligera del mercado, solamente 29 Kilos!!!”
☺.

Por otro lado, sostuve varias charlas con Mira (mi anfitriona) y Rai, un amigo de Mira que acaba de tronar con su novia y a fin de mes se va a vivir a Beijing, por lo que temporalmente vive con Mira. Hablamos un poco de todo, del estilo de vivir en HK, la vida actual, la búsqueda de pareja (está clavadísima en ello). Me llamó la atención que ambos viven a todo la vida urbana. Egresados de Harvard y Stanford (Casi las dos mejores universidades de Estados Unidos), ambbos con aspiraciones de tener el mayor de los lujos. Rai está comenzando dos empresas, una de importación de vinos y otra de construcción y bienes raíces, prácticamente está desempleado y entiendo su momento actual en donde el sueño comienza y a pesar de haber buenas expectativas, el éstá bien conectado, todo aún es saliva. El principio es un poco frustrante, pero al parecer tiene muy buenas oportunidadades, conoce ambos medios y conoce gente.

Mira por su parte, trabaja en una compañía financiera que se apalanca con construcción. Evidentemente aspira a una vida de super lujo, es definitivamente una Hembra Alfa, solo quiere lo mejor, y me sorprendió que es super exigente, super profesional y al parecer ello también lo refleja en su vida de pareja. Al momento está decidiéndose por escoger a uno de dos chavos con los que está saliendo. En la conversación descubres que ella busca un milagro.

Le comenté lo que Angelina, la Alemana con la que viajé a Nagarkot en Nepal me dijo un día, Buscamos una pareja que en realidad no existe y hoy en día muchos prolongan esa búsqueda interminablemente por una fantasía. A lo que Mira en resumen respondió “Estoy conciente de que no hay pareja perfecta, pero a la vez estoy segura de que la vida me va a presentar a alguien taaaan especial y que va a rebasar todas mis expectativas por mucho y será maravilloso”. Casi le brillan los ojos cuando lo dijo, yo por dentro solamente pensé “no que no quiere una fantasía!!!”, Rai también expresó un sutil gesto y ambos nos quedamos con ganas de mejor ya no contestar. Pa colmo, y confirmado un poco por Rai, Mira es super dominante, es verdaderamente una bala, es definitivamente una super chingona, pero sutilmente traté de decirle que me da la impresión de que le da la vuelta a los hombres y los “aplasta” con su ímpetu. Le hice ver que ello tal vez puede reducir el “espacio de acción” de sus parejas. Ella al final indica que ha sido exitosa con sus relaciones de pareja como ella las lleva y las entiende. A lo que solo pregunté ¿Y donde están ahora? ¿porqué no están aquí?

Para mi el punto es que dentro de la vida urbana de hoy, parece que tenemos un “checklist” de cosas que “acumular” y al parecer estamos decididos a sacrificar todo por ello. Al igual que en el DF o Nueva York o Londres, en HK puedes ver en Soho (claro, la zona más fresa), gente saliendo en su traje deportivo rumbo al gym, después en los super trajes a la oficina, las super dietas, y todos buscando un super departamento, un super auto, los super gadgets, y claro, todos buscando a la pareja alfa. Ésta pareja alfa, debe tener las cualidades X, Y o Z.

Tal vez después de haber vivido en el DF y después en Xalapa, lo único que percibo es que en la gran ciudad, a veces se puede uno perder de la humanidad y humildad entre las personas. Todos corren, agitados, trajeados, celulares, centros comerciales y financieros… Pareciera que en sus blackberries tienen agendada todas las actividades y aspiraciones personales hasta su vejez, con deadlines, cronogramas, diagramas de pay, estadísticas, e indicadores como los de la bolsa, extrapolaciones, pronósticos, indicadores de riesgo, toooodo calculado sobre sus satisfactores de vida.

Imagino una alerta en el periódico o en el celular… Los análisis de esta semana indican que su vida social y de pareja este mes se está redujo un 23,7% con respecto al mismo mes del año pasado y presenta una curva de tendencia ascendente hacia el próximo cuatrimestre, ¡pero cuidado! el invierno historicamente ha demostrado tendencias a la baja, cuide sus inversiones en este mercado de riesgo y programe algunos futuros o derivados financieros de corto plazo, no se recomiendan SWAPS debido a la actual volatilidad en sus inversiones en el mercado Europeo”.

Tanta programación, y a veces reduciéndose tan solo a lograr una vida material. Alguna vez estuve en ese canal y siento que no me condujo a nada verdaderamente valioso. Planean todo como si pudieran estar siempre en control, y ¿las sorpresas de la vida? Entonces… ¿quién es verdaderamente un macho o hembra alfa?

No todo es una lista de pendientes por cumplir, metas que alcanzar o ahorros para el retiro. Quiero pensar que la vida es un poco más que eso… Creo que los latinos somos menos clavados, pero a veces se nos pegan esas aspiraciones de lo que alguna vez fue exclusivamente “el sueño americano”.

The First of My Dreams…

Estos días, he recordado mucho mis tres deseos que he tenido desde niño. Siempre han sido los mismos en términos de lo que siempre he querido lograr en esta vida. Quien lea mi blog, podrá imaginar que son sueños infantiles, irreverentes y carentes de toda lógica o sentido de madurez, tal vez hasta egoístas, e incrementalmente hasta imposibles de lograr, en efecto, así son.

Desde niño, mis tres sueños han sido los siguientes:
1. Ser un vagabundo
2. Ser un ladrón de arte
3. Siempre he soñado con cambiar algún paradigma

1. Este año estoy logrando mi primer sueño. Aunque sea de forma temporal, espero conseguir ser un vagabundo durante un año. Debo pedir disculpas a todas las personas quienes al principio desconocían mis intenciones y solamente se cuestionaban: ¿porqué este cabrón esta vendiendo sus negocios, sus autos, sus muebles? ¿Si le va tan bien, porqué manda todo al carajo?

Simplemente estuve todo el año pasado cuestionandome si mi vida presente sería mi felicidad en los próximos 10 o 20 años y después de pensarlo todo el año, la respuesta fue NO! Si bien fueron un éxtasis el lanzar mis propios negocios, con toda la adrenalina y estress que ello implica, conservarlos hacia el futuro, aún con los generosos ingresos que me generaban, no formaban parte de mi felicidad.

Gracias a un viaje al que fui enviado en Septiembre para negociar algunos asuntos de mi empleo anterior, me di cuenta de que realmente disfruto más la labor de las redes y contactos internacionales y el diseño de proyectos, búsqueda de socios, negociaciones, vida multicultural y varias lenguas. Igualmente en ese viaje, descubrí todas las señales de crisis, que me motivaron a vender mis negocios inmediatamente a mi regreso. En Noviembre, los negocios y los autos ya estaban vendidos!!

Espero lograr el año, vagabundeando y aprendiendo todo lo que diversas culturas pueden mostrarme y educarme. Hasta ahora, el balance es maravilloso!!! A pesar de que al final no tendré un quinto, será imposible que tenga el cinismo suficiente (increíble pero cierto) como para quejarme. No he conocido a nadie en este trayecto, de infinidad de nacionalidades, que no envidie mi ruta. Yo mismo a veces no puedo creer la suerte que Dios me ha dado de estar a medio camino.


2. El segundo sueño, casi imposible de lograr, es la de materializar una vida y carrera en el maravilloso mundo del robo de arte. Esto lo conceptualicé a los 10 años y sigue siendo hasta ahora mi fantasía más grande, si tuviera los fondos suficientes, lo haría sin duda, con el objetivo de lograr la siguiente meta final en la vejez:
a. Establecer una base secreta para la reproducción de obras de arte. Es necesario crear dos reproducciones de piezas a robar.
b. Planear una serie de robos en museos, galerias, colecciones privadas y obras en resguardo durante unos 30 años aprox.
c. Fortalecer una red de contactos en los medios, artísticos, políticos, y necesariamente… mafias y redes de crimen organizado.
d. Ejecutar los robos, sustituyendo en su lugar una de las reproducciones (hay que pensar en diversificar el mercado: pintura, escultura, piezas arqueológicas, monumentos, piezas de edificios, etc).
e. Comercializar las “piezas robadas” (en realidad las segundas reproducciones) entre los grupos de mafias y crimen organizado (alto riesgo, sin embargo son los únicos que podrían contar con los recursos y la maldad pa comprar y tal vez la ignorancia para no poder comprobar que estan comprando una muuuuuy buena reproducción de arte).
f. Con los fondos recaudados, en la base secreta, se desarrolla la restauración profesional de las piezas originales, así como trabajo de investigación en materia de arte, historia, cultura, arqueología y antropología.
g. Después de años de robos, ventas y restauración, comienza la verdadera diversión, el fruto del trabajo… Fundar una Organización Civil para la recuperación y restauración de arte. Fundación Espósito (o algo así, ego a lo bestia, pero con un propósito específico…)
h. Dicha Fundación, comienza a “recuperar” el arte robado en décadas pasadas, generar publicaciones, financiar restauración artística, etc.
i. Cuando ya me encuentre cercano a la muerte, habría de devolver todo lo robado, realmente fueron pedidas en préstamo. Igualmente habría de donar todo lo recaudado, para obras de caridad y restauración de arte.
j. Al borde de la muerte, cuando en el medio del arte hasta alguna condecoración me den por “la labor realizada en vida… etc.” Realmente el fruto final…
k. Saber que pude reírme de toooooodos mientras pude, haber logrado una gran estafa en la que al final devolví todo, sin quedarme con nada y haberme reído de los museos, de las mafias, de los artistas que no debieron darse cuenta de los robos, de los políticos, del “sistema” y haberme salido con la mía al materializar los robos, y demostrar que la vida puede ser un “juego serio”, haber arriesgado la vida y la libertad en el intento y no haber sido descubierto en una “doble vida” llena de intensidad, emoción, ciencia, arte, cultura y también una burla a la banalidad. Ufff!!! Si algún día pudiera lograrlo, con los fondos, imagino que tendría la locura, los huevos y la capacidad para lograrlo. ¿Algún voluntario?

3. Mi tercer sueño, ¡aún ni se como lograr quien sabe qué! Desde niño noté que existen sistemas que nos envuelven, nos ordenan, y dan “sentido” a nuestras vidas. Desde gobiernos, teorías, religiones, cultura, tradiciones, organización social, historia, etc. Hasta nuestros miedos y motivaciones colectivas. Mas tarde en la escuela me explicaron que los paradigmas son criterios existentes bajo los cuales la sociedad se rige (dicho en breve y en ex -abrupto). No muy escolástico pero tal vez la idea se entiende.

Sin saber ni por donde, siempre he soñado con cambiar UN paradigma, un solo punto, algo, en donde exista un antes de Armando y un después, en donde aprendimos a que algo se puede hacer diferente, esperando que sea mejor en su proceso y con mejores resultados para la humanidad. Sin protagonizar, ni estar en la vida pública ni política, eso lo hace aún más difícil. Algo que no sea solamente parte de alguna teoría escrita en un libro, pero que verdaderamente se aplique en la vida cotidiana, no importa cuán sencillo sea el cambio. Espero algún día en la vejez…

Ingenuo e infantil bajo este esquema, toma años crear un cambio y se me antoja cambiar uno sin más. Tal vez un paradigma pequeño, ¿un paradigmita?, ¿un paradigmitititita?


Supongo que a todos nos suele invadir en diferentes momentos la sensación de ser los reyes del mundo con nuestros pequeños logros y por momentos los mas desgraciados durante nuestros fracasos. Mis sueños responden a estos diferentes momentos. Mi primer sueño es un capricho, en donde, un observador, simplemente se dedica a contemplar al mundo desde una ventana, oculto, desapercibido y sin pedir ni dar nada a cambio, existir como algo inerte al planeta.

El segundo, responde a la sentimiento de impotencia de cambiar al mundo, al menos en sus contradicciones más fundamentales, y por ello, simplemente satisfacerme con el placer de reírme de esta vida, de sus instituciones y de sus sistemas.

Finalmente… El tercer sueño quisiera satisfacer la necesidad de explotar todo mi ser para algo mucho más grandioso que la vida mundana y rutinaria que muchos, por momentos vivimos, e imaginar que la existencia tiene un significado puede tener un significado más profundo y sobre todo, más emocionante.

En general, buscando una vida extraordinaria. Por un lado, algunas virtudes ayudan, sin embargo, mi falta de método, mi falta de estructura y mi desorden y dispersión en las ideas, aunado a mi ignorancia, limitan ésta mucho este anhelo. Pa colmo, como diría un profesor de economía de la Universidad, muy querido mio, comentando con otros profesores sobre mi, indicó: “Armandito es un chico extraordinariamente inteligente, pero a la vez, extraordinariamente huevón”. Ufff, y eso que me apreciaba, pero en parte tiene razón.

Con todas estas fantasías como sueños, se entiende porqué aún no encuentro un lugar en la vida real. Muero de pánico al imaginar el fin de este viaje y buscar un trabajo de escritorio, en donde tengo que batallar con burocracias, dedicar mi vida a producir dinero, solamente a sobrevivir. Tal vez inmerso en los sueños y fuera de la realidad, cavo mi propia tumba, perdiendo el tiempo…
En el camino descubrí que las artes resultan ser de una gran pasión para mí. Buscar la belleza en este mundo no me resulta banal. Igualmente trato de descubrir alguna veta en este ámbito en donde pueda estudiar y poder ofrecer algo que alguien aprecie y pague, finalmente es necesario alimentarse y seguir. ¿Un negro pasado, explicaría este presente disperso, este rompecabezas que no distingue una imagen? Solo sé que cada día, las dudas sobre un futuro ordinario me atormentan…


¿Qué une a las personas entre sí?...
¿Qué estructuras, que experiencias?...
Nuestra identidad es parte de la presencia de otros…
Cuando nos conocemos y encontramos, los años nos separan…
Entre las personas existen grandes distancias
Y solo algunos segundos cuando se encuentran…
Dominique Gonzalez-Forester (1965).
France, Central 2001.


Mis sueños de retiro, son otra cosa...
Cuando ya esté viejo para la vida productiva, mis sueños son..
1. Hacer trabajos de carpintería
2. Dedicarme a la Jardinería
3. Tocar el saxofón y pedir limosna por las calles mientras practico (total, dirán que la viejito le hace falta el varo y algo me darán)

Por lo pronto, ahora solo un vagabundo!!!…
Y aprendiendo que debo producir también para los demás ☺.

A drink Mr. Bond?...............................Version II

Olvidé mencionar que en Meng-La, mientras esperaba a que partiera el bus, me dedique a caminar, buscar un Internet (que acá se dice “Wan Ba” o “Shiang Wa”), y comer algo. En la calle principal, solamente se observaban pequeños locales tipo tienditas de la esquina de México. Entre las tiendas se notaba la repetición entre refaccionarias, teléfonos celulares, restaurantes pequeños, papelerías y así. En la calle me encontré con un grupo de hombres que estaban jugando algún juego de mesa, desconocido para mi, pedí permiso y tomé unas fotos. Seguí mi camino, y en uno de los pequeños “negocios” vi como unas chicas estaban jugando algo así como entre dominó y rommy con unas fichas gordas como cuadradas que parecían bombones. Entré al local y pregunté si podía tomar fotos al juego, pusieron cara de extrañeza y me dejaron tomar fotos. Al terminar, me “invitaron a pasar” y como que yo no comprendía que estaba pasando, solamente sentía que algo andaba raro. Una señora me decía que pasara, y me hacía señas con las manos y la cabeza como de dormir, me tardé un poquito en darme cuenta que el “pequeño local” era en realidad un burdel!!!!! A la entrada solamente hay dos sillones con las chicas ahí sentadas y cuando entras, se supone que escoges y de ahí te pasan pa una salita al fondo.

Cuando me di cuenta de lo que pasaba, solamente dije “ooops, I’m sorry, no Thank you!!!!” y me fui como niño espantado ☺. Después me di cuenta de que así como los locales de celulares y refacciones se repetían en la calle, también los pequeños burdeles!!! Curioso pueblito…

Después de cuatro días y tres noches sin bañar y entre buses y trenes… Llegué a Hong Kong!!!! Estoy suuuuper feliz!!! Casi no puedo creer que estoy en la “recta final” de esta travesía. No pensé que realmente pudiera llegar hasta aquí.

Sin embargo, estoy super preocupado por el varo y estoy buscando hospedajes alternativos. En Turquía había conocido a una chica de HK (Hong Kong) llamada Mira, me dio sus datos y me dijo que le avisara cuando estuviera en HK.

Llegué a la frontera de HK, ya que al parecer se organiza como un país independiente de China y hay que cruzar frontera, checar salida de China y entrada a HK. Hay migración y aduana y sellan pasaporte.

Al entrar a HK, me sentía super feliz por un lado, pero a la vez miserable, debido a que llevaba días sin bañar y en el trayecto a Bo Ten, hubo monzón todo el trayecto y toda mi maleta y contenidos estaban empapados, ahora secos pero con mal olor. Traté de encontrar Internet pero no hallaba. Nunca me había dado tanto gusto encontrar un Starbucks!!!!! Sinónimo de Internet!!!

Le escribí a Mira un mail, consecutivo después de haberle escrito en Kunming. Me dijo que le avisara las fechas y le respondí que “ya” estaba en KH!!! Me dirigí a la estación de tren Yau Ma Tei, donde tenía yo datos de hospedaje económico mientras obtenía alguna respuesta. De ahí…

“Nuevamente me encontraba en mi nueva misión en KH!!! Después de monitorear el terreno durante un par de horas en las calles de Waterloo y Nathan, encontre el sitio de contacto con mis informantes locales. En un Starbucks en un callejón frecuentado por transeúntes, logré conectar mi lap sin batería. A la hora acordada me llegó la instrucción:

72 Caine Road
Mid Levels, Central
Hong Kong Station
Next to 7/11 Shop
Door security code 1725
Key below mat
No contact until 11:30

El mensaje… proveniente del contacto Mira Ch. agente que conocí solamente durante menos de 1 hora en trayecto en comando (bus) rumbo a la Cappadocia en Turquía en Marzo (hace mas de 3 meses!!!)

Memoricé los datos y me dirigí a la estación de trenes. Con los mapas disponibles (en los metros) encontré la ubicación. Llegué a la dirección indicada, marque la clave secreta de la chapa electrónica, subí al tercer piso, la llave bajo la alfombra de bienvenida, entro….

Uuuffff!!!! Un Departamento INCREIBLE!!!!! Compacto pero de super lujo!!!! Después de todos mis trayectos y miserias… me parecía el paraíso!!! Después de babear y tomar algunas fotos, tomé una ducha tan larga como me fue posible. Mira tenía una cena programada y llegaba hasta mas tarde. Salí a comprar algo de comer, un spaghetti a la bolognesa de microondas, mi tradicional litro de leche y pan dulce. Cené en mi base secreta, leí las noticias y escribí estas líneas. Estoy esperando las nuevas instrucciones de mi superior en HK que llegará en algún momento indeterminado aún!!!

Casi no puedo creer esta suerte de poder contar con techo en el destino más caro de todo el trayecto, gracias a una chica que me tuvo confianza después de tan solo una muy breve charla en un bus en Turquía, más de tres meses atrás. Sinceramente pensé que me diría cualquier cosa al último minuto pa no recibirme (lo cual sería lo normal y razonable si no me conoce).

Hoy, sin conocerme, en un mensaje en mi buzon de gmail, respondiendo mi email de hoy en el que le avisaba que llegaba “hoy!!!”, me da el código de seguridad de la entrada de su edificio, me deja la llave debajo del tapete y me dice que me ponga cómodo y que haga lo que quiera mientras llega, en su departamento de super lujo, en Soho, la zona más fresa y chic de Hong Kong!!!!

Ni James ni Bourne me cae!!!!

4 días en buses y trenes, uff!!! una ducha!!!

En Luang Namtha crucé la frontera hacia Meng La, China. Pavor y pánico!!!! El Concurso ¿Qué harías una semana en cuarentena China pa divertirte? Lo imaginé antes de cruzar pa tener ideas y hacer esto más emocionante y colectivo.

Estuve en migración durante casi dos horas, viendo como todos pasaban, Chinos y extranjeros, todos pasaban en un segundo!!!!!. Para la tristeza de los que quisieran verme en una aventura más, simplemente me dijeron al final “Sorry for the delay, everything OK!!!” y ya estoy en China!!!

De ahí, después de las horas en bus en Laos, siguieron los trayectos de Meng La a Kunming (14 horas), un par de horas en Kunming tratando de comunicarme con quien sea, y nadie sabia inglés. Decidí entrar a un restaurante de comida rápida, ordené y pregunté en todas las mesas si hablaban inglés. Un par de chicas respondieron que sí, ehhhhh! Mi salvación!!!! Aquí ni siquiera entendían la palabra internet!!!

Lei y Wai-Yu-Yi me explicaron como llegar a la terminal de trenes, me buscaron los itinerarios en internet, y me escribieron palabras básicas en Chino y en inglés. Ufff! Sin ellas, no encontraba ni los trenes que estaban a 4 cuadras!!!

De ahí, un trayecto de 24 horas en tren a Guang Zhou (se pronuncia Quang Jo). Falta de ahí tomar un bus a Sheng Zhen (Sheng Jen) y finalmente el metro a Hong Kong. 4 días en movimiento sin parar, me urge una ducha!!!!

El varo se acaba, así que estamos tomando nuevas estrategias, me inscribi a couchsurfing una página donde pones todos tus datos y ahí encuentras una base de datos de gente que recibe viajeros en su casa. Envié algunas solicitudes, espero recibir alguna respuesta llegando a Hong Kong (HK como lo dicen acá coloquialmente). Si consigo hospedaje así, seguiré solicitando por el resto del trayecto. Estoy temeroso de quedarme varado en medio de quien sabe donde ya sin dinero.

Por lo pronto debo llegar a Europa de regreso, ahí, ya varios viajeros que he conocido me han dicho que pueden ayudarme a encontrar un trabajo temporal pa hacer algo de varo de nuez. Uff!! Una de las posibilidades es trabajar en los viñedos de Bordeaux en Francia!!!! Dicen que pesado pero que es un ambiente padrísimo, quesque muchos estudiantes trabajan 1 o 2 meses en la recolección de uvas, te dan hospedaje y alimentos, vino y paga!!! Ojalá!!!

No estaba tan mal planeado el presupuesto, pero mi estancia adicional en Turquía (maravillosa) por el retraso de la visa Iraní, y la imposibilidad de seguir por tierra tanto en Iran como en la India, implicaron costos adicionales en aviones. En general, el viaje ha sido austero, mucha cultura y poca fiesta, pero solo así se podía un trayecto con este kilometraje. ☺

China

En Luang Namtha crucé la frontera hacia Meng La, China. Pavor y pánico!!!! El Concurso ¿Qué harías una semana en cuarentena China pa divertirte? Lo imaginé antes de cruzar pa tener ideas y hacer esto más emocionante y colectivo. Estuve en migración durante casi dos horas, viendo como todos pasaban, Chinos y extranjeros, todos pasaban en un segundo!!!!!. Para la tristeza de los que quisieran verme en una aventura más, simplemente me dijeron al final “Sorry for the delay, everything OK!!!” y ya estoy en China!!! De ahí, después de las horas en bus en Laos, siguieron los trayectos de Meng La a Kunming (14 horas), un par de horas en Kunming tratando de comunicarme con quien sea, y nadie sabia inglés. Decidí entrar a un restaurante de comida rápida, ordené y pregunté en todas las mesas si hablaban inglés. Un par de chicas respondieron que sí, ehhhhh! Mi salvación!!!! Aquí ni siquiera entendían la palabra internet!!! Lei y Wai-Yu-Yi me explicaron como llegar a la terminal de trenes, me buscaron los itinerarios en internet, y me escribieron palabras básicas en Chino y en inglés. Ufff! Sin ellas, no encontraba ni los trenes que estaban a 4 cuadras!!! De ahí, un trayecto de 24 horas en tren a Guang Zhou (se pronuncia Quang Jo). Falta de ahí tomar un bus a Sheng Zhen (Sheng Jen) y finalmente el metro a Hong Kong. 4 días en movimiento sin parar, me urge una ducha!!!! El varo se acaba, así que estamos tomando nuevas estrategias, me inscribi a couchsurfing una página donde pones todos tus datos y ahí encuentras una base de datos de gente que recibe viajeros en su casa. Envié algunas solicitudes, espero recibir alguna respuesta llegando a Hong Kong (HK como lo dicen acá coloquialmente). Si consigo hospedaje así, seguiré solicitando por el resto del trayecto. Estoy temeroso de quedarme varado en medio de quien sabe donde ya sin dinero. Por lo pronto debo llegar a Europa de regreso, ahí, ya varios viajeros que he conocido me han dicho que pueden ayudarme a encontrar un trabajo temporal pa hacer algo de varo de nuez. Uff!! Una de las posibilidades es trabajar en los viñedos de Bordeaux en Francia!!!! Dicen que pesado pero que es un ambiente padrísimo, quesque muchos estudiantes trabajan 1 o 2 meses en la recolección de uvas, te dan hospedaje y alimentos, vino y paga!!! Ojalá!!! No estaba tan mal planeado el presupuesto, pero mi estancia adicional en Turquía (maravillosa) por el retraso de la visa Iraní, y la imposibilidad de seguir por tierra tanto en Iran como en la India, implicaron costos adicionales en aviones. En general, el viaje ha sido austero, mucha cultura y poca fiesta, pero solo así se podía un trayecto con este kilometraje. ☺